探祕世界上最安靜的地方:甚至能聽到胃的蠕動聲

如果微軟高級工程師LeSalleMunroe在他的“辦公室”中待上一會兒,就會感覺令人不安——他可以聽到血液在體內流動,而眼睛在眼眶中轉動。

對於大多數人來說,我們的工作環境都充滿了各種嘈雜的聲音——敲擊鍵盤的噼噼啪啪,同事的喋喋不休和電腦運行的嗡嗡聲。相比之下,Munroe處於絕對的安靜之中,他的辦公室是地球上最安靜的地方。這個專門打造的安靜房間位於華盛頓州雷德蒙德微軟總部87樓的深處,這裡是公司的硬件實驗室,像Surface電腦,Xbox遊戲機以及Hololens增強現實設備等產品都在這裡研發。微軟的工程師們將這個房間稱為消聲室,主要用於測試他們正在開發的新設備。2015年經測定,這裡的背景噪音為—20.6分貝,是世界上最安靜的地方。通常情況下,人的耳語約30分貝,而呼吸的聲音通常只有10分貝。在不是真空的環境中,微軟實驗室的安靜程度接近了極限——因為空氣分子在室溫下相互碰撞產生的噪聲約為—24分貝。人的聽力下限被認為是0分貝,雖然我們的耳朵不能感覺到,但並不意味著沒有聲音存在,因此這樣就會計算出環境噪音的負值。Munroe說:“當門關上後,你會有一個非常獨特的體驗……當你停止呼吸,你可以聽到你的心跳,血液流過你的靜脈。因此我常常把門打開,因為太安靜了。”為了讓Munroe和他的團隊測試微軟最新技術,設計和建造這間消音室花費了兩年的時間。工程師為找到一個合適的建築物花費了近八個月的測試,從而選出合適的地方。這件消音室位於六個混泥土層的中心,有助於隔絕外界的聲音。可以說是房間套在房間之內 ——每個房間的牆壁有12英寸厚,從而將到達房間的噪音減少約110分貝。即便一架噴氣式飛機正在建築物外面起飛,那麼在這個艙室的最裡面,你能聽到的也僅僅是一些耳語。
負責消音室建設的微軟首席人力工程師Hundraj Gopal解釋說:“這種絕緣產生了巨大的變化,”這件消音室本身是架空的,安裝在獨立基板上的68個減震彈簧頂部。

Gopal說:“這意味著房間在任何時候都不會與周圍的建築直接接觸。” “這就是為什麼我們花了一年半的時間來建造這個東西。那時候我經常開玩笑說我老了6歲。“消聲室是一個21英尺(6.36米)見長的立方體。它的六個表面都排列有4英尺長(1.2米)的吸聲泡沫楔子,有助於吸收從房間內部產生的任何聲音。同時,消音室的地板利用戰鬥機在航空母艦著陸時使用的牽引鋼絲繩編制在一起,形成一個網狀。為了消音,Gopal及其團隊甚至在房間和混凝土之間的4英尺(1.2米)間隙內設計了特殊的空調系統和噴淋系統,固定在混凝土牆上。Gopal說:“消音室本身在技術和商業上可行,所以任何人都可以建造。但我們特別注意的是增添了屏蔽各種不必要聲音進入房間的小功能。 我們特別隔離了噴水滅火系統採用了特殊的密封門、空氣供應,電纜開口和電纜走線的方式。”結果是帶來了絕對的安靜。金氏紀錄的相關人員官員抵達消聲室進行了測量。此前地球上最安靜的地方是明尼阿波利斯的Orfield實驗室,其消音室噪聲水平為-9.4分貝。微軟實驗室打破了這一金氏紀錄。 “我們一開始並沒有打算建造地球上最安靜的房間,”Gopal說。 “我們只是想要建造一間至少為零分貝的房間,這是人類可以聽到的聲音下限。”

 

你也許會認為待在一個如此安靜的地方時心境會很平和。但是對於曾經來到這裡的人來說,這完全不同。 經常有參觀者造訪這所特殊的房間,大多數人發現體驗非常不舒服。 “有些人在幾秒鐘內就想出去,” Gopal坦言。 “他們說他們不能待在那裡。它幾乎讓每個人都非常不安。他們可以聽到另一個人的呼吸聲,甚至聽到胃的蠕動聲……少數人感到頭昏眼花。

這似乎是一個奇怪的反應,在每天接觸的大量噪音中,我們大多數人都希望花點時間尋求一些靜謐。不列顛哥倫比亞大學心理學家彼得·塞德菲爾德(Peter Suedfeld)研究了感官剝奪現象,將進入安靜的房間與進入黑暗的房間做對比。他說:“我們習慣於周遭的各種聲音。”他指出。 “而在這些房間裡,只有安靜。就像進入一個黑暗的房間,起初你看不到任何東西,但隨著時間的推移,你的眼睛會慢慢適應。“當每天聽到的慣常聲音消退,你能夠聽到關節移動,骨骼磨損的聲音如此之大。而耳鳴聲也會變得不可接受。但是,Gopal說也有些人稱喜歡在這種房間內的體驗。他說:“有人愛著它,理由是冥想,”他透露。 “他們覺得放鬆。但是我看到人留在裡面的最長時間是一個小時,而且是為了慈善籌集資金。我想如果你花了太多的時間在那裡會讓你瘋狂。你所做的每一個動作都會感覺很響。”對於Munroe來說,這種消音室要比聽到體內的聲音更有用途。他們主要用於測試電子設備在運行時的聲音。比如他們正在尋找當電流通過電子電路板時由電容器產生的微小振動。這些聲音會讓電路板上的組件產生令人討厭的嗡嗡聲,影響消費者的體驗。

Munroe解釋說:“我們試圖找出板上噪音來自哪裡,以及我們可以用什麼策略來減輕噪音。” “例如,我們已經嘗試將電容器放在不同的組合中,以使共振相互抵消。”他們還會找到計算機上可能產生噪音的其他組件——從電源到冷卻風扇以及增加背光時顯示屏的聲音。但並不是他們所有的工作都是試圖找到令人不快的噪音。它們還有助於調整不同組件應該發出的聲音。 “我們聽鍵盤的聲音,” Munroe說。 “鍵盤的聲音聽起來如何至關重要。我們對不同類型的材料進行實驗,例如不同的鍵帽,不同的彈簧——都可以讓鍵盤發出不同的聲音。“該消音室也可用於揚聲器的測試,團隊會使用敏感設備來尋找音頻的任何失真或削波現象。產品中麥克風的性能也可用類似的方式進行測試。
最近,工程師們也一直在使用該室來測試微軟人工智能助理Cortana等新技術的性能,並藉助消音室開發出虛擬現實頭戴設備HoloLens生成三維聲音的技術。

VIA:網易